Tragedie: hoe ga je er als fotojournalist mee om?

Het respectvol vastleggen van tragedie

Eefke Burg 121
Fotojournalisten hebben waarschijnlijk één van de lastigste vakgebieden. In deze bijzondere video komt een interview aan bod met fotojournalist Marcus Yam, winnaar van een Pulitzer Price, waarin hij aangeeft hoe hij tragedie op een respectvolle en krachtige manier vastlegt.

Marcus Yam legt tragedie vast

'In de meeste situaties waar ik in terecht kom, willen mensen simpelweg met iemand praten,' geeft Marcus Yam aan. 'Jij bent er om te luisteren naar wat mensen te zeggen hebben. Op deze manier stel je hen op één of andere manier ook gerust.'

Lees ook 8 veelgemaakte boudoir fotografie fouten  

Als fotojournalist krijgt hij veel te maken met tragedie en ziet hij heel veel verschillende heftige momenten. 'Tijdens mijn carrière ben ik wel bij elke mogelijke heftige brand in Californië geweest, waaronder de grootste brand, die de Thomas Fire werd genoemd. Toen ik ervan hoorde, wist ik al dat deze brand niet te stoppen zou zijn. Brandweermannen kregen te horen: 'we hebben geen andere units meer, je staat er alleen voor. We hebben gewoon niet genoeg middelen om je kant op te sturen.' Toen wist ik gewoon dat er geen controle meer was te krijgen over de brand.'

Soms betekende dit dat hij zelf ook gevaar liep. 'Op een bepaald moment wachtte ik op een heuvel totdat de brand mijn kant op zou komen. Ik wachtte net iets te lang en ik kon me herinneren dat ik door een muur van vuur heen moest rijden met mijn auto. Ik kon de hitte voelen die mijn armen verbrandde, terwijl ik me in de auto bevond die door het vuur heen reed, die me beschermde met al dat metaal, glas en airconditioning.'

Vooroordelen media rondom tragedie

Mensen hebben volgens hem een verkeerd beeld met betrekking tot hoe de media omgaat met tragedie. 'Mensen denken altijd dat de media rondrent en allemaal foto's aan het maken is, terwijl ze aan het verslaan zijn zonder daar ook maar op hun omgeving te letten. In de realiteit ben je echter gewoon bezig met je baan en probeer je zoveel mogelijk informatie te krijgen over de toestand van het vuur, hoe snel deze zich verspreidt en andere zaken die van belang zijn.'

Hij was bijvoorbeeld ook bij de Erskine Fire bij het meer Isabella en ik kwam in de buurt van een huis waar een verbrande Amerikaanse vlag hing. Ik nam er een foto van en ik dacht er niet meer over na. De eigenaar van het huis was echter in de buurt en vond dat ik dit niet kon maken. Hij volgde ons vervolgens tijdens de rest van de brand, zag welk werk we deden en schreef daarna een prachtige emotionele brief aan me.'

Bekijk de volledige video hieronder om nog meer werk te zien en verhalen te horen van deze bijzondere fotograaf.

 

afbeelding van Eefke Burg
Door: Eefke Burg

Eefke Burg | Redacteur

Als all-round content creator is Eefke gespecialiseerd in het maken van video-content en weet als geen ander een visueel verhaal te creëren. Zij is gepassioneerd en ondernemend. In haar eigen werk valt zij op door de grens op te zoeken tussen fantasie en realiteit. 

Bekijk alle artikelen van Eefke