Van beginner naar bijna afgestudeerde fotograaf

Lezersinterview met Sandra van der Star

Redactie 1001
Nadat Sandra in 2011 haar eerste spiegelreflex kocht, dacht ze: ik begin wel met de simpele dingen, zoals natuur en vlinders. Maar helaas bleken die simpele dingen toch niet zo gemakkelijk. Ze besloot om enkele fotografiecursussen te volgen. 'Het is daarna een beetje uit de hand gelopen', zegt Sandra lachend, 'ik volg nu zelfs een studie aan de Fotovakschool.'

'Het kan altijd beter', deze zin lijkt wel de lijfspreuk van Sandra, want ze blijft het maar herhalen. Om ervoor te zorgen dat haar foto's ook iedere keer beter worden, investeert de enthousiaste fotograaf veel tijd in haar fotografie. Toen ze in 2011 haar eerste camera kocht, begreep ze er nog niet veel van. Haar foto's waren niet scherp en ze vond alles lastiger dan ze dacht. Toch wilde ze graag meer leren over fotografie, dus begon ze in 2012 aan een fotografiecursus voor beginners. Hier leerde ze de basis van fotografie, zoals diafragma, sluitertijd en iso. 'Toen ging het eigenlijk alleen maar van kwaad tot erger. De docent van de beginnersworkshop was zo enthousiast dat ik nóg enthousiaster werd en steeds meer wilde leren. Nadat deze workshop was afgelopen, begon ik aan een vervolgcursus bij dezelfde docent. Ik leerde hier meer over structuur en belichting. We gingen dieper in op fotografie. Ik begreep het steeds beter.' Sandra leerde ook veel van haar medecursisten. Velen waren wat verder dan zij en dat stimuleerde de fotograaf alleen maar om zich nóg meer te verdiepen in fotografie. 'Soms maakte het me onzeker als anderen meer wisten en verder waren. Ik dacht steeds: dat wil ik ook kunnen. Ik wilde sneller gaan dan ik eigenlijk aan kon. Toch heeft dit me uiteindelijk wel geholpen om alles onder de knie te krijgen. Ik ben gewoon heel erg gedreven en wil alles weten en kunnen.' De gedreven fotograaf begint ineens te lachen: 'Eigenlijk is het wel grappig. Ik kocht een camera en doordat ik steeds meer wilde leren, is het uit de hand gelopen, gelukkig op een positieve manier. Maar het wordt wel erger. Ik denk steeds: dat wil ik nog bereiken en dit wil ik nog doen. Ik vind dat het altijd beter kan, dus ik denk dat ik nog lang niet klaar ben.'

Fotovakschool

Nadat Sandra enkele cursussen had gevolgd, kreeg ze toch op een gegeven moment het gevoel dat ze stilstond. Ze vroeg aan de leraar die haar zo enthousiast heeft gekregen voor fotografie wat ze het beste kon doen. 'Hij adviseerde mij om naar de Fotovakschool te gaan. Ik heb me redelijk snel ingeschreven en nu zit ik al in mijn laatste jaar van deze tweejarige opleiding. Ik ben hier naartoe gegaan, omdat ik meer wilde leren over belichting. Dit is erg lastig, maar gelukkig gaat het steeds beter.' Door de Fotovakschool krijgt Sandra niet alleen meer kennis, ze leert ook meer over zichzelf als fotograaf. Zo is haar interesse bijvoorbeeld ook aan het veranderen. 'In het begin was ik geïnteresseerd in creatieve fotografie, zoals gezichten die door elkaar heen gaan of voorwerpen die vliegen. Ik wilde grappige en verrassende beelden maken, maar nu ik op de Fotovakschool zit merk ik dat ik met een concept bezig wil zijn. Ik richt me nu op portretfotografie, niet de standaard portretten, maar foto's met een verhaal. Dit ben ik nu aan het leren. Ook is het fijn dat ik nu geleerd heb om voordat je gaat fotograferen eerst een idee uit te werken. Je weet wat je doel is en welke kant je op wilt. Voorheen maakte ik maar gewoon wat foto's.'

Foto aan de muur

Over de vraag wat Sandra wil bereiken met haar fotografie hoeft ze niet lang na te denken. 'Ik wil opdrachten krijgen, dat mensen blij worden van mijn foto's en het lijkt me geweldig als mensen foto's van mij aan de muur willen hangen', zegt ze enthousiast. Stiekem heeft ze alle dingen al bereikt. 'Vorig jaar ben ik gevraagd voor een new born shoot. Ik was verbaasd, en ik vroeg me meteen af waarom ze naar mij toe kwamen. Ik heb het wel gedaan, want het was een uitdaging. De mensen waren tevreden, hebben foto's besteld en nu hangt een foto van hun kindje gemaakt door mij aan de muur. Dat geeft echt een fijn gevoel! Maar het zou natuurlijk helemaal super zijn als meer mensen mijn foto's aan de muur willen hangen.'

Fotobladen

Nadat Sandra de vervolgcursus had afgerond begon ze met het lezen van fotografiebladen, waaronder digifoto Starter. 'De docent raadde ons aan om fotografiebladen te lezen. Zodoende ben ik bij digifoto Starter terechtgekomen, dat was in 2013. Niet veel later ging ik op vakantie en stuurde ik mijn eerste foto voor de lezersgallery in. Hier werd goed op gereageerd. Dit was een stimulans voor mij, want ik had nog nooit een foto ingestuurd of gedeeld. Ik stuurde steeds vaker foto's in, maar ik keek ook naar de andere inzendingen om ideeën op te doen en om te kijken wat ik nog wilde leren.'

Tips van Sandra

  • Geef niet op, zet gewoon door!
  • Probeer jezelf iedere keer te verbeteren. Kijk bijvoorbeeld naar foto's van anderen en doe iets met de tips die je krijgt. Als je écht wilt, kom je er wel.

Tekst: Joni Hendrix 
Fotografie: Sandra van der Star

afbeelding van Redactie

Redactie digifoto Starter | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Redactie