Jouw foto's ook een keer in de Spotlight?

digifoto Starter lezersfoto: kattenfotografie van Mirka Koot

Christel de Wolff 289
In de lezersfoto rubriek laten we een lezer aan het woord aan de hand van drie van zijn of haar favoriete foto's. Deze keer spreken we met Mirka Koot. Haar poezelige fotografie siert de cover van digifoto Starter 3 van dit jaar.

De foto's van Mirka Koot vallen op door het schilderachtige aspect en de paralellen met zowel fine arts als newbornfotografie. We spreken met haar over haar voorliefde voor dierenfotografie en haar werkwijze. 'Mijn vader had vroeger een doka en daar stond ik vaak in te rommelen. Toen ik overstapte van analoog naar digitaal maakte ik de gekste foutjes. Ik ging van het ontwikkelen van fotorolletjes over op digitaal bewerken en het leren van een bewerkingsprogramma als Adobe Photoshop heeft echt jaren geduurd. Nu ik het eenmaal begrijp, valt het wel mee. Ik heb veel Youtube video's gekeken, de ene nog saaier dan de andere, maar zo leerde ik het wel. Ook in Lightroom zit veel meer dan ik aanvankelijk wist. Je kunt één bewerking wel op acht verschillende manieren doen! Met vallen en opstaan heb ik het geleerd en ik leer nu nog steeds.'

Snelheid

Het werk van Mirka kenmerkt zich door een dromerige, schilderachtige stijl maar tegelijkertijd zijn de katten haarscherp bevroren in hun bewegingen. 'Je hebt een flinke stoot licht nodig om de bewegingen van de snelle dieren te bevriezen. Ik gebruikte eerst een reportageflitser, maar die was te traag. Zeker met kittens miste ik te vaak de momenten. Ik vind de techniek niet zo boeiend, maar je hebt het wel nodig. Ik bezocht een beurs waarop medewerkers gooiden met allemaal termen waar ik niks van begreep en ik dacht bij mezelf: weet ik veel, ik wil gewoon een flitser die snel genoeg is voor wat ik wil bereiken, maar ook weer niet zó snel dat ik het driedubbele moet betalen van wat ik eigenlijk nodig heb. Sinds een paar maanden heb ik nu de Godox AD400 Pro, dat werkt heel goed.'

Zelfbouw-studio

'Ik bouw mijn woonkamer om en als ik bij mensen thuis kom dan bouw ik hun woonkamer om tot studio. Soms kom ik ergens binnen en is de kamer kleiner dan ik hoopte, maar met het gebruik van de Tamron 24-70mm lukt het altijd om een mooie foto te maken. Ik gebruik een grote en wat kleine tafeltjes en heb zelf een aantal achtergronden gemaakt van canvasdoek waar ik met muurverf verschillende tinten op heb geschilderd. Dit versterk ik later in de nabewerking.'

Inspiratie

'Door te kijken naar andere fine art-fotografen en portretten van mensen, kwam ik erachter wat ik mooi vind. Soms denk ik dat ik misschien wat natuurlijkere foto's moet maken, maar dan denk ik dat vaak alleen maar omdat ik denk dat het zo moet, niet omdat ik het zelf graag wil. Ik probeer het ook wel eens, maar dan vind ik het zo saai dat ik toch weer terugkom op mijn huidige stijl. Daar voel ik me goed bij.'

Naast het schilderachtige, lijken de foto's ook veel overeenkomsten te hebben met newbornfotografie. 'Dat was ook een grote inspiratiebron,' zegt Mirka. 'Ik heb allerlei soorten fotografie geprobeerd van bruiloften tot newborn en haalde overal inspiratie vandaan. Toch kwam ik er achter dat ik dieren gewoon het leukst vind en waarom zou je dan baby's fotograferen als je hetzelfde met kittens kunt doen.'

De werkwijze blijft voor Mirka wel hetzelfde als voor newborn fotografie. 'Met volwassen katten is het vaak wel lastig om ze ergens in te doen, maar bij kittens lukt het meestal wel. Je moet gewoon de tijd nemen, net als bij newbornfotografie. Kittens worden vlak voordat ze moe worden erg druk. Ik sta dan een beetje met ze te spelen en zodra ze moe worden gaan ze liggen of zitten. Dan is het juist een kunst om ze wakker te houden.'

Momentopname

'Ik ben opgegroeid met honden en katten om me heen en heb zelf nu twee katten. Het aanvoelen van hoe ze reageren is heel belangrijk. Ik sta soms de meest rare geluiden te maken om maar die juiste blik te krijgen. Mijn eigen Main Coon katten (Ivar en Wodan) zijn inmiddels wel gewend dat ze gefotografeerd worden en springen al nieuwsgierig op tafel als ik bezig ben de spullen klaar te zetten. Echter sommige mensen denken bij het zien van mijn foto's dat mijn katten poseren, maar dat is zeker niet zo. Katten verliezen snel hun interesse en dat ze zo stil zitten komt door de flitser. In feite zijn het hele korte momentopnames.

Tips van Mirka Koot

  • Het allerbelangrijkste is dat je heel veel geduld hebt. Je moet je kat leren kennen en ze niks laten doen wat ze niet willen. Je kunt ze natuurlijk wel even een keertje terugzetten op tafel, maar als ze echt niet willen, dan lukt het niet.
  • Ook belangrijk is dat je goed licht zoekt of zelf creëert. Het hoeft niet met een flitser te zijn, je kunt ook uit de voeten met een mooie lichtval vanuit een raam. Zolang je maar genoeg licht hebt om met een snelle sluitertijd te werken.
  • Bij het fotograferen stel je altijd scherp op de ogen. Dat is lastig, vooral bij bewegelijke katten zit je er snel naast. Dat geldt natuurlijk voor alle portretten die je maakt, ook van mensen.

In de fototas van Mirka Koot

Ik gebruik de Canon EOS 6D met diverse objectieven, waaronder de Tamron 24-70 f/2.8, Tamron 70-300mm f/4.0-5.6  en Tamron 90 f/2.8, Canon 135mm f/2.0,  Canon 50mm f/1.4 en Canon 85mm f/1.8. Ik heb ook een Lensbaby Composer Pro met een macro set. En gebruik de Canon 580 EX 2 speedlite en Godox AD400 Pro flitsers. Voor kattenfotografie werk ik het liefst met het 24-70mm van Tamron, dat vind ik echt een mooi objectief.'

Feedback van de redactie

Christel de Wolff - Redacteur

In gesprek met Mirka klinkt onuitputtelijk enthousiasme voor dierenfotografie door. Ze heeft een stijl gevonden waar ze zich goed bij voelt en is zelfverzekerd genoeg om deze te blijven hanteren. Het resultaat: unieke foto's waarbij het lijkt alsof de katten poseren, terwijl het in werkelijk steeds slechts een kort moment is waarop Mirka snel afdrukt. Erg knap gedaan, Mirka!

Dit Lezersfoto interview met Mirka Koot werd gepubliceerd in digifoto Starter 3.2019. Deze en andere edities bestel je gemakkelijk in onze webshop!

afbeelding van Christel de Wolff

Christel de Wolff | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Christel