Interview met Bertina Bartlett

Interview met Bertina Bartlett

Nadja Geskus 1404
Bertina is pas sinds 2011 serieus met fotografie bezig, maar heeft in de afgelopen jaren hele grote stappen gezet. Binnen een jaar had ze haar eerste opdracht binnen, een bruiloftsreportage. Dat beviel haar zo goed, dat ze besloot om het professioneler aan te pakken. Ze nam de sprong en sinds een jaar is ze voltijd fotograaf. Bertina richt zich met haar bedrijf Bemind Fotografie op bruiloften, love shoots en fine art-fotografie.

Interview met Bertina Bartlett

In 2011 fotografeerde Bertina Bartlett voor het eerst met een Canon EOS 60D. Nu, vijf jaar later, heeft ze met Bemind Fotografie een goedlopend fotografiebedrijf, toegang tot een studio en plannen om haar bedrijf uit te breiden. Is het talent, mazzel, zakelijk inzicht of een beetje van alles? Als we Bertina spreken heeft ze nog een flinke jetlag, want ze is net terug van familiebezoek in de Verenigde Staten. Dat weerhoudt haar er echter niet van om vol passie en enthousiasme over haar werk te vertellen.

Bertina Bartlett

In haar tienerjaren was Bertina al losjes met fotografie bezig. Zo kocht ze op haar achttiende haar eerste camera. 'Mijn ouders hadden voor mij gespaard en dat geld kwam op mijn achttiende vrij. In een opwelling heb ik toen een vrij goede camera gekocht, maar daar heb ik niet zoveel mee gedaan', vertelt ze lachend. 'Ik ging toen naar de kunstacademie en twijfelde of ik fotografie, grafisch of mode wilde doen. Uiteindelijk koos ik voor mode en ben ik, na mijn afstuderen, twee jaar modestyliste geweest. Dat vond ik echt verschrikkelijk. Eigenlijk vond ik de opleiding ook niet leuk, maar ik ben een doorbijter en dacht: als ik na het afstuderen m'n eigen ding kan doen is het vast wel leuk.' Dat bleek tegen te vallen en Bertina besloot daarna om zich op grafische vormgeving te richten. Een veel betere keuze, maar na drie jaar als vormgever werd haar contract niet verlengd. 'Dat begreep ik ook wel, want ze zochten bij dat bedrijf een vormgever met opleiding. Ik had er helemaal niet voor gestudeerd, dus dat liep toen ten einde.'

Van blogger tot bruiloftsfotograaf

Toen Bertina in 2011 druk bezig was met haar blog Bemind, begon ze ook meer te fotograferen. Het blog richtte zich op styling en mooie dingen en daar waren uiteraard foto's voor nodig. Ze had wel ervaring met andere fotografen, maar dat zat haar toch niet helemaal lekker. 'Eigenlijk was het helemaal niet naar m'n zin als anderen fotografeerden, dus wilde ik het zelf proberen', vertelt ze. 'Ik heb die oude camera weer uit de kast gepakt en deed een shoot met mijn zusje voor het blog. Als ik nu terugkijk, zijn die foto's echt heel slecht.' Ze lacht weer. 'Toch had iemand gereageerd; hij vond de foto's erg leuk en of ik niet iets met fotografie wilde doen? Van hem heb ik toen een Canon EOS 60D geleend, wat voor mij toen een ontzettend goede camera was. Ik ging ermee aan de slag en merkte al snel dat ik het ontzettend leuk vond.' Het begon simpel, met zo nu en dan een bericht met foto op het blog, maar al snel klopten mensen aan om Bertina te vragen voor shoots. 'En ineens kreeg ik in 2012 de vraag of ik een bruiloft wilde vastleggen. Ik gooi me graag overal in, dus dat wilde ik wel!'

Interview met Bertina Bartlett

Spannend

Die eerste shoot was uiteraard een spannend moment. 'Ik kende het stel helemaal niet en zou ook nog eens de enige fotograaf zijn. Ik heb dus goed uitgelegd dat het m'n eerste keer was en dat het voor mij heel wat betekende, daar ben ik heel eerlijk in. Natuurlijk zou ik me zo goed mogelijk voorbereiden, maar ik kon niet garanderen dat er niets mis zou gaan. Dat risico wilden ze wel nemen, ook vanwege mijn veel te lage tarief. Ik vroeg volgens mij maar driehonderd euro en dat stelt niets voor in het wereldje. Gelukkig waren ze uiteindelijk erg blij met de foto's.' Terugblikkend op de foto's kan Bertina zich hier nog steeds wel in vinden. 'Het is niet te vergelijken met mijn huidige werk, maar voor die prijs was het best prima.'

Youtube en zelfstudie

Sinds haar eerste ervaring met fotografie in opdracht, heeft Bertina zich snel ontwikkeld. Vooral door YouTube-filmpjes te kijken en zelf veel te proberen, heeft ze heel veel praktische kennis opgedaan. 'Ik heb ook veel boeken en tijdschriften gekocht, maar ik heb de aandachtspanne van een eikel. Wanneer ik het niet zelf doe, houd ik m'n hoofd er niet bij en snap ik het vaak ook niet. Dat is ook de reden dat technieken als sluitertijd en flitslicht een enorme worsteling voor mij waren. Toen ik eenmaal filmpjes ging kijken en dat nadeed, leerde ik veel sneller. Ook ben ik sinds die tijd volledig handmatig gaan fotograferen, met de camera in de M-stand. Dat was in het begin een uitdaging, maar nu gaat het automatisch. Het was heel fijn om het mezelf op die manier aan te leren. Toen ik dat eenmaal onder de knie had, kon ik me gaan richten op wat ik dan precies wilde fotograferen. Dat zijn mensen.'

Volledige interview

Het volledige interview met Bertina Bartlett is te vinden in digifoto Starter 1.2016. Nabestellen? Dat kan hier

Interview met Bertina Bartlett

afbeelding van Nadja Geskus
Door: Nadja Geskus

Nadja Geskus | Redacteur

Bekijk alle artikelen van Nadja