In gesprek met: Fotojournalist Alexander Schippers

In gesprek met: Fotojournalist Alexander Schippers

Joni Hendrix 1351
Leer van je fouten, zo luidt het gezegde. Dat heeft ook fotojournalist Alexander Schippers (1987) ervaren. Hij maakte zijn grootste beginnersfout tijdens het fotograferen van zanger Dries Roelvink. 'Het was voor mij een goed leermoment. Ik ben Dries daar nog altijd dankbaar voor.'

Alexander Schippers studeerde Journalistiek aan de Hogeschool Utrecht en koos Fotojournalistiek als afstudeerrichting. Voor zijn studie moest hij een paar maanden stage lopen. Dit deed hij als fotograaf bij dagblad De Pers. 'Eén van m’n eerste klussen was het fotograferen van zanger Dries Roelvink. Hij was net in de PC Hooftstraat in Amsterdam gaan wonen, dus ik moest hem daar ook op de foto zetten.'

Het feit dat Dries als BN’er veel camera-ervaring heeft, maakte Alexander heel zenuwachtig. 'Zodra Dries een klik van mijn camera hoorde, dacht hij: het is klaar, de foto is gemaakt. Daar werd ik nog zenuwachtiger van. Ik vond het toen lastig om te zeggen: "Ik maak de foto's, dus ik ben de baas en ik zeg wanneer het klaar is." Dit had ik eigenlijk moeten aangeven, maar dat deed ik dus niet. De foto's waren uiteindelijk ook mislukt. Het was wel een goed leermoment voor mij, daar ben ik Dries nog altijd dankbaar voor.'


Foto © Alexander Schippers - Bakkerij in Egypte

Fulltime fotograaf

Na zijn leermomentje met Dries gaat het alleen maar beter met de fotograaf. Hij studeerde af als Fotojournalist en begon in juni 2011 fulltime met het fotograferen van nieuwsgebeurtenissen. 'Ik ben gemiddeld vijf tot zeven dagen per week bezig met fotograferen. Ik heb opdrachtgevers zoals Nieuwe Revu, Algemeen Dagblad en Novum, dus ik hoef zelf niet op zoek te gaan naar nieuws. Dat is een luxepositie waar ik heel dankbaar voor ben.'

In de meeste gevallen weet Alexander van tevoren wel wat voor nieuws hij op de foto moet zetten, maar soms wordt hij dringend uit bed gebeld. 'Ik vind het heerlijk als ik wakker gebeld word om ergens meteen naartoe te gaan. Vol adrenaline zit ik binnen twee minuten blij in de auto. Ik hou daar wel van.'


Foto © Alexander Schippers - Tweede rouwstoet van slachtoffers van vlucht MH17

Apparatuur

Als hij op pad gaat, neemt hij standaard twee camera's (Canon EOS-1D X en Canon EOS 5D Mark II), drie lenzen (Canon 24-70mm f/2.8, 17-40mm f/4.0 en 70-200mm f/2.8), twee flitsers, een laptop en een polarisatiefilter mee. Daarnaast heeft hij altijd een statief en twee lichtstatieven met paraplu's bij zich voor het geval hij een portret moet schieten. 'Een hele rugzak vol', zegt hij lachend.


Foto © Alexander Schippers - Ban Ki Moon en minister Timmermans tijdens de Nuclear Security Summit 2014 in Den Haag

Trots op Obama-foto

De jonge fotograaf is erg perfectionistisch. Volgens hem moet het altijd beter. Toch kan hij wel tevreden zijn met zijn foto's. Op één foto is hij zelfs heel erg trots. 'De foto van Obama in het Rijksmuseum is mijn favoriet. Daar ben ik ontzettend blij mee. Ik heb gewoon het perfecte moment vastgelegd.'

Obama fotograferen is niet niks, dat merkte Alexander ook. 'Ik vond het heel bizar om de Amerikaanse president te fotograferen. Het was een hele eer dat ik in het Rijksmuseum mocht zijn. Op dat moment voelde het net alsof ik in een achtbaan zat. Ik wist niet wat ik moest verwachten en door het lange wachten, werd ik steeds zenuwachtiger. Ineens stond hij er en ging bij mij de knop om. Ik dacht: het is werk, kom op, gewoon foto's schieten.'


Foto © Alexander Schippers - President Obama bezoekt het Rijksmuseum

Conflictfotografie in Mali

Alexander is al meer dan drie jaar fulltime freelance fotograaf, maar zijn grootste uitdaging heeft hij een paar maanden geleden meegemaakt. Hij reisde vijf dagen mee met het Nederlandse leger in Mali. De Nederlanders zitten in Mali als onderdeel van de VN-missie MINUSMA. Het doel van deze missie is onder meer het stabiliseren van het land. 'Mijn focus lag op het leger, ik wilde fotograferen wat zij daar aan het doen zijn. Het was relatief rustig in het land en ik heb ook weinig conflict gezien Ik heb mij namelijk bezig gehouden met hoe de Hollanders zich staande hielden in de hitte van de woestijn.'

Volgens de fotograaf laat de foto van de auto die vast zit in het zand het beste zien wat het Nederlandse leger in Mali doet. 'Het was een auto van lokale bewoners, zij kregen hem zelf niet uit het zand. De Nederlandse militairen gingen meteen helpen. Dat geeft perfect weer wat ze daar doen, ze helpen de bevolking. Voor mij was het een fijn toevalmoment.'


Foto © Alexander Schippers - Nederlandse militairen in Mali proberen een auto van lokale bevolking uit het zand te krijgen

Tips van Alexander

  • Ga lekker aan de slag met je camera, maak veel foto's. Door het te doen, leer je het.
  • Als je geïnteresseerd bent in nieuwsfotografie, begin dan met het fotograferen van gebeurtenissen in je omgeving.
  • Nieuwsgebeurtenissen gaan snel, je moet op het juiste moment op de juiste plek zijn voor een goede foto. Ga dus naar die gebeurtenissen toe en probeer te ontdekken hoe je het nieuws in één beeld vast kan leggen.

Alexander Schippers
Alexander Schippers aan het werk